Iberdrola advierte del riesgo “proteccionista” para el sector eólico marino de Estados Unidos

Según apunta Financial Times, la incipiente industria eólica marina de Estados Unidos corre el riesgo de quedar “muerta en el agua” si las autoridades estadounidenses toman medidas drásticas contra el uso de materiales y equipos extranjeros, según la empresa española que construye conjuntamente el primer gran proyecto del país.

Bill White, director de energía eólica marina de Avangrid, parte de Iberdrola, dijo que las estrictas demandas de contenido local podrían paralizar el desarrollo de nuevos parques eólicos marinos que por ahora dependen de equipos fabricados en Europa.

Los demócratas del Congreso dieron a conocer la semana pasada nuevos créditos fiscales verdes en un paquete de infraestructura propuesto de 3,5 billones de dólares que esperan que provoque un auge en la energía renovable, incluida la energía eólica marina. Pero la legislación vincula algunos créditos fiscales con la creación de empleo y el uso de acero estadounidense, disposiciones que, según los operadores, podrían aumentar los costos y ralentizar la construcción.

“Si dejas el martillo hoy y básicamente dices: ‘No puedes construir un proyecto eólico marino a menos que uses una turbina eólica fabricada en Estados Unidos’, estamos muertos en el agua”, dijo White, cuya compañía se ha unido a Copenhagen Infrastructure Partners para desarrollar el proyecto Vineyard Wind cerca de Massachusetts. 

“Necesitamos pensar detenidamente sobre los impulsos potencialmente proteccionistas que podrían detener inadvertidamente el progreso en la construcción de energía eólica marina”, dijo White.

La administración Biden ha dicho que su plan para recortar las emisiones de EE. UU. Creará ” millones de nuevos empleos ” a medida que surja una próspera economía de energía limpia, con la energía eólica marina generando “nuevas cadenas de suministro que se extienden hasta el corazón de Estados Unidos”.

Después de recibir la aprobación final del gobierno, se espera que los desarrolladores de Vineyard obtengan financiamiento de manera inminente y comiencen la construcción en semanas. Dicen que las 62 turbinas del proyecto generarán 800 megavatios de energía, suficiente para abastecer a 400.000 hogares.

Las exenciones fiscales han ayudado a la industria de las energías renovables a afianzarse en los EE. UU. Durante las últimas dos décadas. Pero los créditos han tenido fechas de finalización, y el Congreso los extendió en el último minuto o incluso después de que expiraran. La última extensión se produjo en un gasto de fin de año y el paquete de ayuda Covid-19 se aprobó en diciembre. 

Las propuestas ahora ante el Congreso liderado por los demócratas proporcionarían una extensión de 10 años al crédito fiscal de producción actualmente disponible para la energía eólica y reiniciar un programa similar para la energía solar, proporcionando a los desarrolladores un horizonte de planificación a más largo plazo.

Pero para aprovechar al máximo algunas de las exenciones fiscales propuestas, los desarrolladores tendrían que cumplir con ciertos requisitos sobre los “salarios vigentes” y la contratación de aprendices. En algunos casos, al menos el 55 por ciento de los materiales que utilizan tendrían que ser de origen nacional.

Hasta ahora solo se han instalado siete turbinas eólicas en aguas estadounidenses. Estados Unidos no posee la red de suministro necesaria para cumplir el objetivo de Biden de 30.000 megavatios de capacidad eólica marina para 2030, lo que deja a los desarrolladores dependientes de los fabricantes del sector eólico marino más maduro de Europa.

“Para los primeros proyectos, esa es la única forma en que va a suceder”, dijo Jamie MacDonald, director de operaciones de Xodus Group, una consultora de energía. “Cuando la gente se dé cuenta de que estos proyectos están llegando a buen término. . . ese será el detonante para que se acelere “.

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